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Diabetes

diabetesLa diabetes es una afección caracterizada por una producción de insulina insuficiente para cubrir las necesidades del organismo, o por una respuesta anormal de las células a los efectos de la insulina, o por los dos. La insulina es importante porque desplaza la glucosa, el azúcar simple de la sangre, al interior de las células del organismo. La insulina también ejerce otros efectos sobre el metabolismo.

Los alimentos ingeridos proporcionan al organismo la glucosa que las células utilizan como fuente de energía. Si la insulina no está disponible o no actúa normalmente para permitir a la glucosa que se encuentra en la sangre pasar a las células, la glucosa se queda en la sangre. Una tasa elevada de glucosa sanguínea es tóxica, además, las células que no obtienen glucosa son privadas del carburante que necesitan.

Distinguimos dos principales tipos de diabetes: la diabetes de tipo 1 y la diabetes de tipo 2. Más de 90 % de las personas alcanzadas por diabetes sufren de la diabetes de tipo 2. En resumen, cerca de treinta millones de personas padecen de diabetes en América del Norte. Consideramos que solamente los 2/3 de las personas alcanzadas por diabetes de tipo 2, lo saben y siguen un tratamiento. Muchas personas no observan los síntomas precoces antes de que los exámenes no revelen su presencia.

La diabetes de tipo 1 sobreviene cuando el páncreas no puede fabricar insulina. Todas las personas alcanzadas por diabetes de tipo 1 deben recibir inyecciones regulares de insulina.
La diabetes de tipo 2 aparece cuando el páncreas no secreta bastante insulina, o cuando el cuerpo no utiliza la insulina convenientemente. Generalmente se revela en la edad adulta aunque puede aparecer, a veces, en niños. Las personas alcanzadas por diabetes de tipo 2 normalmente tienen antecedentes familiares y presentan, muy a menudo, un exceso de peso y podrían eventualmente necesitar inyecciones de insulina. Esto afecta más frecuentemente a los descendientes de las primeras naciones, personas cuyos antepasados son de origen hispánico, y habitantes de América del Norte de descendencia africana.

La diabetes se manifiesta menos frecuentemente bajo la forma de diabetes gestacional y dura sólo el tiempo de un embarazo. Según la Asociación canadiense de la diabetes o ACD, una diabetes gestacional alcanzará cerca del 4 % de la población femenina y cerca del 18 % de las mujeres de las primeras naciones. El problema habitualmente desaparece después del parto, aunque las mujeres que hicieron una diabetes gestacional corren un riesgo más grande de padecer diabetes de tipo 2 a largo plazo.

Causas

La diabetes de tipo 1 es una afección autoinmune. Pensamos que es la asociación de una predisposición genética y otros factores todavía no identificados, los que incitan al sistema inmunitario a atacar las células productoras de insulina en el páncreas y destruirlas.

La diabetes de tipo 2 está principalmente causada por una resistencia a la acción de la insulina. Esto significa que el organismo no puede utilizar la insulina tanto como debería, cualquiera que sea la cantidad producida. Por consiguiente, la glucosa que está en la sangre no puede ser transportada a las células. Con el curso del tiempo, el exceso de glucosa en sangre lleva a un deterioro gradual del páncreas, en el que la producción de insulina disminuye y complica todavía más la tasa de glucosa sanguínea.

La obesidad es una de las principales causas de la resistencia a la insulina. En efecto, el 80 % de las personas alcanzadas por la diabetes de tipo 2 acusan un exceso de peso. Además, factores genéticos intervienen en la aparición de la diabetes de tipo 2. Comprobamos que los antecedentes familiares de diabetes aumentaban el riesgo de padecer esta afección.

Otros factores de riesgo contribuyen a la aparición de la diabetes de tipo 2:
· Distrofia papilar y pigmentaria.
· La edad (desde los cuarenta años).
· Enfermedades vasculares (lesiones en los vasos sanguíneos de los ojos, nervios, riñones, corazón, cerebro, brazos y piernas).
· Descendencia de familias originarias primeras naciones u origen hispánico, meridional-asiático, asiático o africano.
· El parto de un bebé de un peso elevado.
· Tasa elevada de glucemia.
· Indice de colesterol elevado.
· Antecedentes de diabetes gestacional.
· Infección por el VIH.
· Desórdenes mentales (trastorno bipolar, la depresión, la esquizofrenia).
· Apnea obstructora del sueño.
· Síndrome de los ovarios poliquísticos.
· Prediabetes o anomalía de la glucemia en ayunas.
· Uso de ciertas medicinas (Corticosteroides, como el prednisone, ciertas medicinas antipsicóticas, ciertas medicinas antivirales contra el VIH).

Síntomas de la diabetes y complicaciones

Las personas afectadas por diabetes de tipo 1 que no reciben tratamiento, orinan frecuentemente y sienten la necesidad de beber constantemente. Se sienten habitualmente muy cansadas y pierden mucho peso a pesar de una aportación alimentaria normal o excesiva.

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 habitualmente aparecen de modo progresivo. Las personas afectadas por una diabetes de tipo 2 y cuya glucemia no está controlada, a menudo tienen una sed ligera pero persistente. Orinan frecuentemente. Sienten un cansancio ligero y se quejan de una visión dificultuosa. Tienen infecciones de levaduras vaginales repetidas.

La diabetes desempeña un papel de importancia superior en la sobrevenida de una enfermedad cardíaca, una de las principales causas de defunción en Canadá. Constituye, también, la causa más importante de ceguera y de enfermedad renal entre los adultos. Los hijos mayores afectados por la enfermedad corren dos veces más peligro de tener una presión arterial elevada, que los que no la padecen.
Las personas afectadas por diabetes son más susceptibles de sufrir amputaciones del pie, u otras partes de la pierna, a causa de problemas circulatorios.

Consideramos que del 30 % al 50 % de los hombres alcanzado por diabetes sufrirán de disfunción eréctil en un momento dado.

Diagnóstico

El diagnóstico de diabetes puede ser dado a partir de un análisis simple de sangre. El médico podría diagnosticarte diabetes si tu glucemia, después de 8 horas de ayuno, es 7,0 mmol / L (126 mg / dL) o más. Si tu tasa de glucosa sanguínea en ayunas se sitúa entre 6,1 mmol / L y 6,9 mmol / L, se podría señalar la presencia de una afección llamada anomalía de la glucemia en ayunas, o prediabetes, que podría transformarse en diabetes en el futuro.

Tu médico también puede diagnosticar la diabetes utilizando un análisis sanguíneo llamado hemoglobina glyquée (fracción A1c) que refleja tus tasas medias de glucosa sanguínea en el curso de los dos o tres últimos meses. Tu médico podrá diagnosticar la diabetes si tu tasa de hemoglobina glyquée es del 6,5 % o más. Si esta tasa está comprendida entre el 6,0 % y el 6,4 %, estás posiblemente afectada por prediabetes. La hemoglobina glyquée no sirve para diagnosticar la diabetes en niños, adolescentes, mujeres embarazadas, ni personas en las que se sospeche una diabetes de tipo 1.

Tu médico también puede diagnosticar la diabetes por medio de una glucemia tomada al azar. Se trata de una medida de la tasa de glucosa sanguínea hecha en cualquier momento del día, sin tener en cuenta comidas. Si esta tasa es igual o superior a 11,1 mmol / L, tu médico puede diagnosticar la diabetes.
Los médicos pueden también diagnosticar diabetes basándose en los resultados de un método llamado prueba de hiperglucemia, provocada por vía oral (HPO). Este examen consiste en ingerir 75 g de glúcidos en período de ayuno. El azúcar sanguíneo es medido durante el ayuno, luego cada dos horas después de la ingestión. Tu médico puede diagnosticar la diabetes si tu tasa de azúcar sanguíneo es superior a 11,1 mmol / L después de las dos horas .

Es importante precisar que una sola medida elevada de la tasa de azúcar no significa que una persona tenga diabetes. A menos que presentes síntomas de la diabetes, tu médico necesitará por lo menos dos medidas elevadas de glucosa sanguínea o de hemoglobina glyquée, para establecer un diagnóstico.

Tratamiento de la diabetes y prevención

Síntomas diabetesEn la actualidad no es posible prevenir la diabetes de tipo 1. No obstante, algunos estudios mostraron que era posible prevenir la diabetes de tipo 2 aportando modificaciones en el modo de vida, alimentación y ejercicio físico.

También mostraron que ciertas medicinas antidiabéticas tomadas por la boca, podrían desempeñar un papel en la prevención de la diabetes de tipo 2 entre las personas que presenten un alto riesgo de esta afección. Los cambios aportados al modo de vida y las medicinas, pueden prevenir aproximadamente del 30 % al 60 % de los casos de diabetes de tipo 2.

La diabetes es una afección crónica que puede durar toda la vida. El objetivo del tratamiento de la diabetes es conservar las tasas de glucosa sanguíneas cerca de los valores normales. Esto permite prevenir los síntomas de la diabetes y las complicaciones a largo plazo de esta afección. Si el diagnóstico de diabetes te ha sido anunciado, tu médico, de común acuerdo con otros profesionales de la salud del equipo de cuidados de la diabetes, te ayudará a encontrar los valores normales en tu azúcar sanguíneo.

El tratamiento de la diabetes, más que el de la inmensa mayoría de otras afecciones, necesita esfuerzos considerables por parte de la persona que debe tratarlo.

Hacer frente a la diabetes es un desafío de toda una vida, y las personas que lo padecen no deberían vacilar en hablar con su médico o farmacéutico si se sienten sobrepasadas por la situación.

El tratamiento consiste en enterarse de qué es la diabetes, cómo encargarse de ella y cómo evitar las complicaciones. Tu médico, tu educador especializado en diabetes, u otro profesional de la salud, te ayudarán a que sepas lo que debes hacer para encargarte de tu diabetes tan eficazmente como sea posible. Anota bien que te hará falta tiempo para adquirir conocimientos sobre la diabetes y su tratamiento. La participación de los miembros de tu familia, o de otras personas que ocupen un puesto en tu vida, es importante porque pueden también ayudarte.

Aunque hasta el 30 % de las personas afectadas por diabetes utiliza productos a base de hierbas medicinales para ayudarles a equilibrar su tasa de azúcar sanguíneo, hay un número de estudios fiables que muestran que estos tratamientos son insuficientes.

Las personas alcanzadas por la diabetes de tipo 1 necesitan de insulina cada día para sobrevivir.
Existen tres principales medidas que hay que tomar para tratar la diabetes de tipo 2:

· Cambios el modo de vida en lo que se refiere a dieta y actividad física.
· Empleo de medicinas.
· Vigilancia de la tasa de glucosa sanguínea.

Así como para numerosas afecciones, el tratamiento de la diabetes de tipo 2 comienza con una modificación del modo de vida, más concretamente de la alimentación y actividad física. En caso de diabetes de tipo 2, habla con tu médico y educador especializado en diabetes, sobre una dieta apropiada. Hasta podrían indicarte un dietista. Además, antes de emprender un programa de ejercicios es importante hablar con el médico con el fin de establecer los tipos de ejercicios y adaptar el nivel de esfuerzo.

Si los cambios aportados al modo de vida no ayudan a bajar la tasa de azúcar sanguínea hasta los valores deseados, un tratamiento medicamentoso puede revelarse necesario. Las medicinas empleadas contra la diabetes de tipo 2 incluyen: tabletas hypoglycémiants, inyecciones de insulina o la asociación de los dos métodos de tratamiento.
Las medicinas son muy eficaces para tratar la diabetes y reducir sus síntomas y consecuencias a largo plazo. Sin embargo, la toma de ciertas medicinas contra la diabetes provoca a veces una hipoglucemia (una tasa de azúcar sanguíneo demasiado bajo). Consulta a tu médico.

Entre los síntomas de la hipoglucemia, encontramos:
· Ansiedad.
· Confusión.
· Problemas de concentración.
· Aturdimiento.
· Somnolencia.
· Cansancio.
· Dolores de cabeza.
· Necesidad de comer.
· Irritabilidad.
· Palidez de la piel.
· Sudoración.
· Temblores.
· Anomalías del campo visual.

Una tasa de azúcar extremadamente baja puede provocar convulsiones o pérdida de conciencia. Un profesional de la salud puede enseñarte a reconocer los signos de alarma de la hipoglucemia. Las personas afectadas por diabetes deberían siempre llevar caramelos, azúcar o tabletas de glucosa, con el fin de tratar una hipoglucemia eventual.
La hipoglucemia es el efecto secundario de numerosas medicinas contra la diabetes de los tipos 1 y 2, pero jamás es una razón para evitar seguir un tratamiento. El mejor modo de prevenir la hipoglucemia es vigilar tu tasa de azúcar.

Una medida frecuente de la tasa de azúcar es la mejor manera de saber si esta tasa se sitúa en los valores deseados. Este control es fácilmente realizable en el domicilio, por medio de un lector de glucemia (glucomètre).
En sus recomendaciones recientes, la asociación canadiense de la diabetes precisa que es esencial para todas las personas afectadas por diabetes, medirse ellos mismos sus tasas de azúcar sanguíneo. El número de comprobaciones de la tasa de azúcar sanguíneo depende de tu tipo de diabetes y del tratamiento antidiabético.

Es importante tener un registro de los resultados obtenidos dos horas después de las comidas. Esto le permite al médico tener una visión de conjunto de la fluctuación de la tasa de azúcar sanguíneo en el curso del día y recomendar un tratamiento en consecuencia. La inmensa mayoría de los lectores de glucemia tienen una “memoria” que registra los resultados de varias lecturas de la glucemia así como la hora y la fecha a las cuales han sido hechas. Ciertos aparatos permiten crear gráficos y cuadros con los resultados obtenidos cuando el aparato está conectado a un ordenador.

Tu médico también puede seguir tus resultados de hemoglobina glyquée para determinar la calidad del conjunto del control de la glucemia. Esto le permitirá tratar tu diabetes más eficazmente. Habitualmente medimos la hemoglobina glyquée de tres a seis meses.

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