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Herpes genitales

Herpes genitalesLos herpes genitales son una de las infecciones transmisibles sexualmente (ITS). El porcentaje de la población afectada está subiendo en cualquier parte del mundo.
Es una infección viral de los órganos sexuales, que también puede afectar a otras partes del organismo.

Causas

Los herpes genitales pueden ser causadas por dos tipos de virus herpéticos, herpes simplex 1 (HSV-1) y herpes simplex 2 tipos de (HSV-2). Estos virus también pueden infectar la boca, provocando así un herpes labial. La inmensa mayoría de los casos de herpes genitales están causados por el HSV-2, no obstante el HSV-1 también puede ser el responsable. La infección de los órganos sexuales por el HSV-1 está, a menudo, causada por el contacto de las lesiones de herpes labiales con las vías genitales, en el transcurso de las relaciones sexuales bucogenitales. En cuanto a la infección de la boca por el HSV-2, es a menudo atribuible al contacto de la mucosa bucal con las lesiones de herpes genitales, en el curso de relaciones sexuales bucogenitales.

El virus del herpes es transmitido, la mayoría de las veces, en el curso de las relaciones sexuales. La infección provoca la formación de vesículas que liberan partículas virales. La persona que desarrolló estas vesículas se vuelve contagiosa. Si su socio se roza con una de estas vesículas, el virus puede penetrar en su piel. Sin embargo, todas las personas infectadas no presentan vesículas y es posible que el virus se propague en ausencia de manifestación visible. El beso corre peligro de provocar la transmisión del virus si las mucosas de la boca están infectadas.

El riesgo de contraer herpes genital está en función del número de compañeros sexuales y de la utilización, o no, de medios de protección. Parece que el riesgo de infección es más grande entre las mujeres que entre los hombres.

En la actualidad, no existen medicinas capaces de eliminar el virus del herpes. El virus infecta las células de la persona para quedarse allí. La mayoría de las veces, el virus queda inactivo en las raíces nerviosas pudiendo reactivarse y provocar nuevas erupciones cutáneas. Estas lesiones pueden propagar el virus. La reactivación del virus no provoca siempre la aparición de vesículas, pero las personas afectadas por herpes son contagiosas hasta en ausencia de lesiones visibles. Así, una persona infectada que no presenta síntomas visibles, como vesículas, puede infectar o transmitir la infección a su compañero sexual no infectado. Es lo que se llama la excreción asintomática y este fenómeno causa una mayoría de las nuevas infecciones de los herpes genitales.

Síntomas y complicaciones

Puede que las personas afectadas por herpes genitales no presenten ninguna lesión, ni síntoma visible. Si hay lesiones aparecen de cuatro a siete días después del contacto, en forma de pequeños racimos de manchas rojas. Una corteza se forma sobre las lesiones que se curan en dos o tres semanas, para el primer episodio, y de una a dos semanas para los episodios siguientes. Estas vesículas pueden aparecer alrededor del ano, nalgas, muslos, órganos sexuales. El asiento inicial de la lesión depende de la actividad sexual en la cual la infección ha sido transmitida.

Algunas veces, las lesiones herpéticas se acompañan de otros síntomas, particularmente los siguientes:
· Dolores de cabeza, fiebre y síntomas de tipo gripal.
· Dolor, picores o sensibilidad en la región genital.
· Dolor durante la micción (eliminación de la orina).
· Puntos hinchados y sensibles en la ingle y en la parte baja del abdomen.

Los síntomas se repetirán en numerosas personas afectadas por herpes. Llamamos a la vuelta de los síntomas, una recidiva. Las recidivas son más probables con las infecciones en HSV-2 que con las en HSV-1. Las personas observan, antes de una recidiva, picores o una sensación de quemadura en la región afectada. Los síntomas de las recidivas tienden a ser menos intensos y a durar menos tiempo que en el primer episodio. A medida que los años pasan, las recidivas de los herpes pueden sobrevenir de nuevo, pero su gravedad se va atenuando con el tiempo.

La infección por el virus del herpes aumenta el riesgo de transmisión del VIH. El HSV-2 constituye una amenaza mucho más grave para las personas afectadas por el sida, y cuyo sistema inmunitario está debilitado.
A las mujeres embarazadas, afectadas por herpes genitales, es necesario efectuarles una cesárea para impedir la transmisión de la infección al bebé, ya que los herpes amenazan gravemente su salud.

Diagnóstico

Herpes genitalPara diagnosticar herpes genitales, el médico toma células de la superficie de las lesiones y las examina al microscopio. Las células pueden ser enviadas al laboratorio para confirmar el diagnóstico.
Es también posible confirmar el diagnóstico buscando anticuerpos en una toma de sangre.

Tratamiento y prevención de las herpes genitales

Ningún tratamiento permite curar los herpes genitales. Existen, por otro lado, medicinas antivirales como el acyclovir *, el famciclovir y el valacyclovir, que ayudan a disminuir la intensidad y la duración de los síntomas. Sin embargo, el tratamiento debe comenzar lo más rápidamente posible y alcanza su máxima eficacia cuando es administrado en las primeras veinticuatro horas siguientes a la aparición de los síntomas.

El acyclovir, el famciclovir y el valacyclovir son ofrecidos en tabletas. El acyclovir está también comercializado en forma de crema o en forma de ungüento. Los antivirales pueden ser también tomados cada día para prevenir los herpes genitales. Esta forma de tratamiento, llamada tratamiento supresor, está reservada para las personas que sufren de ataques frecuentes.

Es preferible evitar las cremas o los ungüentos que no contienen agente antiherpético. Entre estos productos anotamos las preparaciones a base de cortisona o de antibiótico. Estas cremas y ungüentos no son eficaces contra los herpes y se corre peligro de que agraven las lesiones. La aplicación de alcohol en fricción sólo crea una sensación de quemadura, sin más. Cuando las herpes causen un dolor o una molestia intensa, el médico prescribirá el analgésico apropiado.

Otras medidas pueden ayudar a aliviar los síntomas del herpes, particularmente las siguientes:
· Tomar un baño añadiendo sales de baño. Aplicar compresas frías.
· Mantener la región infectada limpia y seca.
· Usar ropas amplias y ropa interior de algodón.

Es importante asegurarse de que la infección no se extienda a otras partes del cuerpo. Lo más peligroso es transmitir el virus del herpes a la córnea, porque podría provocar la ceguera. Por consiguiente, una persona que sufre de herpes genital debe lavarse cuidadosamente las manos después de haber tocado las lesiones. Debe utilizar, cada vez, una toalla limpia y no reutilizarla o compartirla. Sin embargo, los herpes no se contagian sobre el asiento del aseo, bañera y piscina.

Existen ciertos medios de reducir su riesgo de contraer herpes. Las personas que sufren de herpes genitales deben informar a sus compañeros sexuales y tomar medidas para evitar transmitirlo. El empleo de un preservativo permite reducir el riesgo de transmisión. Es importante saber que los preservativos no ofrecen siempre una protección total contra los herpes, porque no cubren todas las zonas.

La medicina valacyclovir puede ayudar a reducir el riesgo de transmisión del herpes. Debemos utilizarla en combinación con prácticas que reducen el riesgo de transmisión, como los preservativos.
Las personas alcanzadas por herpes deben evitar las relaciones sexuales cuando las lesiones son visibles o utilizar un condón cada vez que tienen relaciones sexuales. También deben consultar a su médico para saber si la utilización de algunas medicinas representan una opción con el fin de reducir el riesgo de transmisión.

Cuando el primer episodio de herpes sobreviene durante el embarazo, la mujer embarazada debe inmediatamente consultar a su médico para conocer las medidas que hay que tomar, para reducir el riesgo de transmitirle herpes a su bebé.

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