Rinitis alérgica

Rinitis alergica

Rinitis alergica

Rinitis alérgica significa literalmente «inflamación alérgica de la nariz». Debe su nombre a “rin” que proviene de griego «nariz» y a la terminación “itis” que se refiere a inflamación.

La rinitis alérgica puede durar una temporada o más. En la mayoría de las personas, un alérgeno (algo que provoca una alergia) pone en marcha los síntomas más o menos en el mismo momento, cada año. En primavera, su manifestación es generalmente debida al polen de los árboles mientras que el polen de las gramíneas domina en verano, y el de otras hierbas en otoño. La inmensa mayoría de las personas que sufren rinitis alérgica son sensibles a más de un alérgeno.

La rinitis alérgica crónica se manifiesta cada año. Esta afección afecta a las personas que reaccionan a los alérgenos presentes cada año. Evidentemente, las personas alérgicas a los ácaros o a sus animales de compañía lo sufren en cualquier temporada.

Causas

La rinitis alérgica es una afección alérgica en la que el cuerpo tiende a reaccionar de manera exagerada a ciertos tipos de sustancias externas. Su reacción provoca la producción de anticuerpos que incitan al sistema inmunitario para que libere histamina y otras sustancias químicas. Estas sustancias químicas causan los síntomas de la rinitis alérgica, particularmente los estornudos, derrame nasal, picazón de ojos, lagrimeo y tos.
La rinitis alérgica puede ser hereditaria pero otras alergias, como la de pelo del gato, no lo es. En cambio, la predisposición a la alergia es hereditaria. La probabilidad de rinitis alérgica en los niños se sitúa entre el 30 % y el 60 % si uno de los padres sufre de ello, y entre el 50 % y el 70 % cuando los dos lo padecen.

Síntomas y complicaciones

La inmensa mayoría de las personas alcanzadas por rinitis alérgica saben identificar los síntomas de su afección aunque la confundan, algunas veces, con un resfriado común.
Estos síntomas se manifiestan por derrame nasal, estornudos, picor en la nariz, garganta, ojos y congestión nasal. Otros síntomas pueden aparecer: lagrimeo, tos, dolor de garganta, respiración sibilante y dolor de cabeza.
Se puede reconocer la rinitis alérgica temporal porque se produce en el mismo período cada año. Además, mientras que la rinitis crónica no provoca problemas oculares, la rinitis alérgica temporal se caracteriza por color rojo en los ojos así como una sensación ligera de bloqueo en los oídos, particularmente en los niños.

Tratamiento y prevención de la rinitis alérgica

Rinitis alergica sintomasEl mejor modo de prevenir una rinitis alérgica es evitar el alérgeno que la pone en marcha. Esto puede significar cambiar las costumbres si los síntomas son insoportables y no responden al tratamiento.
Si el alérgeno es algo que no se puede evitar, como los ácaros, he aquí algunas sugerencias:
· Desembarázate de muebles que recojan polvo, alfombras, telas y sillas rellenas.
· Conecta tu sistema central de climatización durante los períodos propicios a la propagación del polen y los mohos.
· Cubre tu colchón con una funda especial contra los ácaros.
· Lava frecuentemente los suelos con una bayeta húmeda.
· Utiliza un deshumidificador con el fin de mantener la humedad contenida en el ambiente de tu vivienda.
· Instala un filtro de aire de alta eficacia (un filtro HEPA).
· Emplea un fungicida (por ejemplo, mitad lejía doméstica, mitad agua) para limpiar los fregaderos, las cabinas de ducha, los lugares donde conserves verduras y los cubos de basura.
· Elimina las plantas de interior (son fuentes comunes de moho).
· Permanece en espacios cerrados en los períodos en que el polen se libera en grandes cantidades.

Piensa que siempre no es posible controlar el entorno ni suprimir o evitar los alérgenos, sobre todo los que están en suspensión en el aire. Muchas personas necesitan un tratamiento medicamentoso para conseguir alivio. La inmensa mayoría de las personas obtienen una respuesta favorable con las medicinas. La terapia de elección dependerá de los síntomas, la intensidad y la respuesta a las medicinas.

En el caso de síntomas ligeros el tratamiento consiste en emplear antihistamínicos por vía oral (por ejemplo, chlorphéniramine , diphenhydramine, cétirizine, loratadine, fexofénadine, desloratadine) o por vía externa en forma de pulverizaciones nasales (por ejemplo, lévocabastine), o en forma de gotas oftálmicas (olopatadine). Tu médico o farmacéutico puede ayudarte a escoger según tus necesidades. Por ejemplo, numerosos antihistamínicos orales ya no producen somnolencia. Las personas alcanzadas por ciertas afecciones (glaucoma, problemas de próstata…) deberían consultar a su médico antes de emplear ciertos antihistamínicos.

Es bueno pedir la opinión de un profesional de la salud, porque las personas que tienen tensión arterial elevada o diabetes deberían tener prudencia con este tipo de medicinas.
Podrías probar un corticosteroide para pulverizaciones nasales (budésonide, ciclésonide, fluticasone, flunisolide, mométasone) si los antihistamínicos no son eficaces. Los corticosteroides en aerosoles están indicados en caso de síntomas de rinitis crónica y de intensidad moderada a grave. En caso de alergias temporales ciertas personas encuentran que las vaporizaciones nasales, las gotas para los ojos y las inhalaciones a base de cromoglycate de sodio previenen eficazmente la rinitis alérgica cuando el tratamiento se utiliza regularmente antes de la temporada de las alergias.

Podrías, también, recurrir a un anticholinergique para pulverizaciones nasales (ipratropium) con el fin de cortar los síntomas. El montelukast es otro que podría ser útil cuando otras medicinas no son eficaces ni bien toleradas. Una solución salada en aerosol y gotas oftálmicas lubrificantes calmarían los síntomas de irritación de nariz y ojos. Consulta con tu médico.
Aconsejamos a las mujeres embarazadas o que amamantan pedir la opinión de su médico o farmacéutico antes de comenzar un tratamiento contra la rinitis alérgica.

Si no llegas a evitar el alérgeno, y el tratamiento médico contra la rinitis alérgica no es eficaz, la inmunoterapia alergénica podría ser una buena solución. La inmunoterapia también convendría. Hablamos comúnmente de inyecciones. Pequeñas cantidades de alérgeno son introducidas regularmente en el cuerpo, aumentando la dosis poco a poco, con la esperanza de que la reacción inmunitaria se vuelva cada vez más débil a medida que el cuerpo se acostumbra a la presencia del alérgeno.

Las inyecciones de alérgeno se dan de una a dos veces a la semana. Después de cerca de seis meses de pinchazos semanales, el tratamiento de mantenimiento comienza. Las inyecciones de mantenimiento son administradas una vez por mes. Después de tres o cinco años, algunas personas ya no las necesitan.

La inmunoterapia alergénica tiene riesgos. En casos raros, una reacción inmunitaria generalizada puede desarrollarse y revelarse fatal. Después de cada picadura, las personas en curso de insensibilización deberán quedarse una media hora en la clínica, en presencia de un médico, por si una reacción se produce. El fin del período anual de las alergias es el mejor momento para comenzar una insensibilización.

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